【聯合報/編輯王先棠】

全球煤礦交易市場大幅洗牌,使美國多年來首度成為煤礦出口大國,也推高這個美國蘊藏量可觀的化石燃料在國內的價格。

煤礦長久以來一直是美國電力公司及其客戶便宜充裕的燃料來源,有助於相對壓低美國國內電費。但全世界對煤礦需求升高,正把美國煤礦變成另一種熱門的全球商品,美國本地買主必須和德、日等國買家競爭。

環保顧慮已使部分美國電力公司刪減燃煤發電廠計畫。儘管如此,去年春天以來,中央阿帕拉契山區、懷俄明州保德河流域這兩種美國指標型煤礦的現貨價格一路攀升,只有偶爾下滑。

據杜伊爾交易顧問公司與進化市場公司提供的數據,上述兩種煤礦價格去年分別上漲了93%與64%。價格還會漲到多高、增加的價格多快會轉嫁到電力公司顧客身上,仍有待觀察。

美國電力公司的煤礦,幾乎全透過長期合約購得,購價可以凍漲數年。但分析師說,隨著這些合約進入重新續約的階段,價格很可能上揚。

FBR集團煤礦業分析師大衛‧卡尼說:「消費者注意了。2009、2010和2011年,你恐怕面臨電費加速上漲的情況。」

煤礦與電力公司主管都預言,未來好幾年,煤礦仍是最經濟的燃料。但是他們也承認,由於美國生產的電力約有一半源自煤礦,煤礦對鋼鐵生產也很重要,煤價大幅上漲,可能會對通貨膨脹產生重大衝擊。

不過,由於煤礦交易增加,勢必打亂全球碳減排計畫,許多環保團體把全球煤礦交易擴張視為不利的發展。

最近幾年,世界煤礦消耗量每年增加超過4%,這是二氧化碳排放量不減反增的主因。

煤礦業的領導人物在採訪中預測,今年美國將把本土煤礦產量的7%或8%出口,超過去年的5%。因為價格增加,美國出口煤礦的價值應會增加一倍,成為37.5億美元。

同時,由於哥倫比亞和委內瑞拉等產煤國,開始以更高的價格,把煤礦賣到美國以外的市場,美國煤礦進口量正逐漸減少。這個轉變使美國東部煤礦供應更加緊縮。

凱昂證券煤礦業分析師戈登‧霍瓦德說:「美國煤礦生產者正盡可能把煤礦運往出價最高的地方,這些地方通常在歐洲。過去一度變動緩慢不易消化的煤礦業,已經變成一個令人興奮的全球商品。」

最近幾年,英國成了主要煤礦進口國,英國本身的煤礦業已經奄奄一息。新堡(又稱泰因河畔的新堡)曾是英格蘭富藏煤礦區域的中心。不過現在煤礦定期從波羅的海與南美洲的原產國運抵泰因港。越來越多美國煤礦也被運到其他英國港口。

煤礦出口激增,尤其和美元貶值息息相關,美元貶值使美國煤礦在世界市場上比較便宜。但各國轉向占世界煤礦蘊藏量27%、全球第一的美國買煤礦,還有更深層、更長期的因素。

隨著中國持續大建燃煤電廠,消耗大量煤礦,其出口能力也遽減,預料將成為煤礦淨輸入國。南非、印尼和越南等其他煤礦出口國,也因為不同原因減少煤礦出口,這些原因包括國內煤礦需求增加與當地電力吃緊。

同時,印度正在興建大型燃煤發電廠,需要更多煤礦,俄羅斯為了把更多天然氣用於出口,國內消耗的煤礦也日增。

因此,用於冶金、發電的煤輸運全球的形態正在轉變。南非等曾把煤礦出口到歐洲的國家,改把煤礦賣到煤價較高的亞洲,這讓美國出口的煤礦得以進入歐洲市場。美國煤礦正輸入英國、西班牙、日本等傳統上習慣從其他地方進口煤礦的國家。

今年可望增加的煤礦出口量,將使美國成為全球煤礦出口大國,這是1990年代初期以來僅見。

經紀與研究公司「執行」的能源分析師克里斯‧魯佩爾說:「日益嚴格的環保法規,壓抑美國國內的煤礦需求,美國的煤礦生產將越來越重視海外買家。」

【2008-04-08 聯合報】

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